Contaminación al medio ambiente – Definición

Se conoce que un organismo vivo no puede vivir sin depender de otros organismos, pues estos necesariamente interactúan entre si. Por lo tanto todos los organismos vivos, como las plantas, animales y los seres humanos, así como el entorno y medio en que nos relacionamos, forman parte de nuestra naturaleza. Todos estos constituyentes del medio ambiente son dependientes el uno al otro, manteniendo de esta forma un perfecto equilibrio natural. Como los seres humanos son los únicos organismos capaces de modificar su entorno para satisfacer sus necesidades, es su responsabilidad controlar los desequilibrios ambientales que puedan haber causado.

Con el tiempo estos desequilibrios ambientales causan problemas en el medio ambiente, algunos de estos problemas son la contaminación, los desiertos de sal, la erosión de la tierra, la desertificación, deslizamientos de tierra, la extinción de especies marinas, cambios irregulares de los ríos, extinción de especies, ecosistemas vulnerables a las inclemencias del clima, agotamiento de los recursos naturales, la deforestación, acumulación de residuos, calentamiento global y el adelgazamiento de la capa de ozono.

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Los problemas ambientales son visualizados en términos de contaminación, la urbanización fuera de control, migración excesiva, aumento exagerado de la población en las áreas urbanas, aumento del trafico, el desarrollo, la escasez de agua, la industrialización, residuos sólidos, contaminación acústica que contraen problemas en las personas, todos estos problemas que son comunes en las ciudades en los últimos 20 años.

La contaminación ambiental puede ser definida como el cambio irregular y arriesgado de las propiedades biológicas del aire, agua y tierra, tanto físicos como químicos. Como resultado de la sobrepoblación, industrialización avanzada, y otras actividades humanas como la deforestación, la agricultura entre otras, la tierra resulta con distintos contaminantes que pueden ser perjudiciales para todo organismo vivo, estas se dividen en dos grupos:

Contaminantes Biodegradables: Estos contaminantes biodegradables se descomponen por la actividad de los microorganismos y entran en los ciclos biogeoquímicos. Ejemplos de tales contaminantes son los productos nacionales de residuos, la orina y la materia fecal, aguas residuales, residuos agrícolas, papel, madera y tela, etc.

Contaminantes no biodegradables: Estos contaminantes no biodegradables son más fuertes químicamente, no se descomponen en productos simples o inofensivos. Estos incluyen diversos insecticidas y otros pesticidas, mercurio, plomo, arsénico, aluminio, plásticos, residuos radiactivos, etc.

 

Contaminacion Ambiental

La contaminación ambiental comenzó luego de la revolución industrial. La contaminación se produce cuando el ambiente natural no puede soportar un elemento externo en grandes cantidades. Estos elementos no son producidos naturalmente, la naturaleza intenta destruirlos pero este proceso puede durar cientos de años. En pocas palabras la contaminación se produce cuando la naturaleza no puede descomponer un elemento introducido de forma artificial.

La contaminación es un grave problema al que se enfrenta el mundo, ya que está afectando el ecosistema natural de la tierra.

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Causas de la contaminación ambiental

Transporte: En los últimos años la contaminación producida por el transporte ha aumentado de manera considerable. Al igual que las industrias, la contaminación causada por el transporte es atribuida a los combustibles fósiles.

Industrias: Desde el inicio de la revolución industrial, las industrias son una de las causas más fuertes de la contaminación ambiental, esto debido al uso desproporcionado de los combustibles fósiles.

Actividades Comerciales: Estas actividades como la producción, y venta de bienes y servicios pueden ser causantes de contaminación, pues a menudo las empresas utilizan el plástico (derivado del petróleo) en embalajes y transporte.

Actividades Agrícolas: La agricultura no controlada es el principal causante de la contaminación e en el suelo y del agua. Esto es debido al uso de contaminantes como el pesticida. La mayoría de los pesticidas están fabricados a partir de sustancias químicas.

Tipos de contaminacion

Efectos de la contaminación ambiental

Efectos en los humanos: El principal problema que afecta en los humanos es en la salud. El más conocido son los problemas de infecciones respiratorias.

Efectos sobre animales: La contaminación puede afectar el entorno el cual viven los animales, como la descomposición de los ríos y mares, problemas pulmonares en los animales, el crecimiento de algas toxicas.

Efectos en plantas: Las arboles pueden ser destruidos por las lluvias acidas. Además la contaminación ambiental pude provocar el bloqueo de la respiración en las plantas.

Efectos sobre el ecosistema: Es causada principalmente por la expansión de la vida humana.

Causas y efectos De La Contaminación Del Aire

El aire es una mezcla de distintos gases como el dióxido de carbono, oxigeno y nitrógeno. Estos gases se presentan relacionándose entre si de una forma particular. Cada vez que se produce un desequilibrio en la proporción que deban tener estos gases, resulta en una contaminación del aire. Hay dos distintas causas que puede contaminar el aire:

Natural : Se puede contaminar el aire de forma natural con los incendios forestales, cenizas de volcanes humeantes, tormenta de polvo y de desintegración de la materia orgánica.

Intervención Humana: Debido a la explosión de la población, la deforestación, la urbanización y industrializaciones.

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Ciertas actividades de los seres humanos liberan varios contaminantes en el aire, como el monóxido de carbono (CO), dióxido de azufre (SO2), hidrocarburos (HC), óxidos de nitrógeno (NOx), el plomo, el arsénico, el asbesto, material radiactivo, y el polvo. La principal amenaza proviene de la quema de combustibles fósiles, como el carbón y derivados del petróleo. Las plantas térmicas, los automóviles y las industrias son las principales fuentes de contaminación del aire también.

Debido a los avances en el sector de la energía atómica, ha habido un aumento de la radiactividad en la atmósfera. La actividad minera se suma a la contaminación del aire en forma de partículas. El progreso en la agricultura debido al uso de fertilizantes y pesticidas también ha contribuido a la contaminación del aire, la tala indiscriminada de árboles y la tala de bosques ha llevado a aumentar en la cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera. El calentamiento global es una consecuencia del efecto invernadero causado por el aumento del nivel de dióxido de carbono (CO2).

Efectos nocivos de la contaminación del aire –

  • Afecta sistema respiratorio de los organismos vivos y causa la bronquitis, el asma, el cáncer de pulmón, neumonía etc. El monóxido de carbono (CO) emitida por los vehículos de motor y el humo del cigarrillo afecta el sistema nervioso central.
  • Debido al agotamiento de la capa de ozono, la radiación UV llega a la tierra. La radiación UV causa cáncer de piel, daño a los ojos y el sistema inmunológico.
  • La lluvia ácida es también el resultado de la contaminación del aire. Esto es causado por la presencia de óxidos de nitrógeno y de azufre en el aire. Estos óxidos se disuelven en el agua de lluvia para formar ácido nítrico y ácido sulfúrico, respectivamente. Varios monumentos, edificios y estatuas están dañados debido a la corrosión por ácido presente en la lluvia. El suelo también se convierte en ácido. El efecto acumulativo es la progresiva degradación del suelo y la disminución de los bosques y la productividad agrícola.
  • Los gases de efecto invernadero, como el dióxido de carbono (CO2) y atrapar el metano (CH4), el calor irradiado desde la tierra. Esto conduce a un aumento de la temperatura de la tierra.
  • Algunos metales tóxicos y pesticidas también causan la contaminación del aire.

Fuentes de la Contaminación Ambiental

Fuentes de combustibles fósiles de la Contaminación Ambiental

En las modernas sociedades industrializadas, los combustibles fósiles (petróleo, gas, carbón) trascendieron las barreras y se establecieron en nuestra vida cotidiana.

No sólo usamos combustibles fósiles para nuestras necesidades cotidianas (como el llenado de un coche), así como en la industria de generación de energía (especialmente el petróleo) también estamos presentes en productos tales como todo tipo de plásticos, disolventes, detergentes , asfalto, aceites lubricantes, una amplia gama de productos químicos para uso industrial.

La combustión de combustibles fósiles produce niveles extremadamente altos de contaminación del aire y es ampliamente reconocida como una de las áreas más importantes para reducir y controlar la contaminación del medio ambiente.

Los combustibles fósiles también contribuyen a la contaminación del suelo y la contaminación del agua. Por ejemplo, cuando el petróleo se transporta desde el punto de su producción a otros destinos a través de tuberías, una fuga de aceite de la tubería se puede producir y contaminar el suelo y, posteriormente, las aguas subterráneas. Cuando el petróleo se transporta en camiones cisterna por el océano, un derrame de petróleo se puede producir y contaminar el agua del océano.

Por supuesto, hay otros recursos naturales cuya explotación es una causa de la grave contaminación; por ejemplo, el uso de uranio para la generación de energía nuclear produce residuos extremadamente peligrosos que tomaría miles de años para neutralizar.

Pero no hay ninguna duda razonable de que los combustibles fósiles son una de las fuentes más graves de contaminación del medio ambiente.

Plantas de generación de energía y el transporte son probablemente las mayores fuentes de contaminación de los combustibles fósiles.

Las fuentes comunes de contaminación de los combustibles fósiles son:

Industria:

  • Las centrales eléctricas generadoras
  • Las refinerías de petróleo
  • Las plantas petroquímicas
  • Producción y distribución de combustibles fósiles
  • Otras instalaciones de fabricación

Transporte:

  • El transporte por carretera (vehículos de motor)
  • Industria del transporte marítimo
  • Aeronave

La quema de combustibles fósiles es también una fuente importante de dióxido de carbono (CO2) y quizás la causa más importante del calentamiento global. Más información sobre las causas y los efectos del calentamiento global aquí.

Contaminación agrícola

Entre otras fuentes de contaminación, la agricultura (ganadería) Vale la pena mencionar que el mayor generador de emisiones de amoníaco que resulta en la contaminación del aire.

Los productos químicos tales como pesticidas y fertilizantes también son ampliamente utilizados en la agricultura, lo que puede llevar la contaminación del agua y la contaminación del suelo también.

Las actividades comerciales pueden ser otra fuente de contaminación del medio ambiente.

Por ejemplo, ha sido recientemente señalado que el embalaje de los productos que se venden en los supermercados y otros puntos de venta es demasiado excesivo y genera grandes cantidades de residuos sólidos que termina ya sea en vertederos o incineradoras municipales que conducen a la contaminación del suelo y la contaminación del aire.

Sector residencial es otra fuente importante de generación de la contaminación por residuos sólidos urbanos que pueden terminar en vertederos o incineradoras que conducen a la contaminación del suelo y la contaminación del aire.

Contaminantes ambientales: ¿Qué son y ¿Cómo se descomponen?

En el año 1990 habían 65.000 productos químicos contaminantes en el mercado, tomando en cuenta esto, se puede decir que en el año 2015 este numero puede ser mucho mayor

En la investigación realizada por el autor Miguel Santos se identificó tres características principales de los contaminantes ambientales:

  • Los contaminantes no tienen limites, pueden llegar a cualquier ecosistema
  • Muchos de los contaminantes no pueden ser degradados naturalmente, por lo cual permanecen en el medio ambiente por años.
  • Destruyen el hábitat a una velocidad desastrosa.

Estos puntos investigados por Miguel santos presentan ante la comunidad que existe una grave problema de contaminación en el mundo, y que debe existir un compromiso real de las naciones para enfrentar este problema.

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Para desarrollar una política eficaz en el control de los contaminantes, es importante entender los mecanismos de descomposición.

La descomposición puede ocurrir por medio biológico o fisicoquimico.

portante, entre otros factores, para comprender sus mecanismos de descomposición.

La descomposición biológica de contaminantes ambientales

Santos emplea dos categorías para determinar los contaminantes ambientales, los biodegradables y no biodegradables:

Contaminantes biodegradables

Los contaminantes biodegradables son aquellos que se pueden descomponer y procesar por los organismos vivos como los productos orgánicos, fosfatos y sales orgánicas.

Un ejemplo es si el contaminante es orgánico puede ser usado por un organismo vivo para generar energía y otros materiales

Por lo cual podemos concluir que los contaminantes biodegradables son contaminantes temporales que pueden ser controlados. Aun así, es importante resaltar que pueden convertirse en contaminantes sumamente dañinos para el ser humano si se libera en grandes cantidades en ecosistemas pequeños.

Los contaminantes no biodegradables

Los contaminantes no biodegradables no pueden ser descompuestos por ningún organismo vivo, por lo cual, permanecen en la ecosfera por muchos años.

Por ejemplo están los plásticos, metal, pesticidas, vidrio, herbicidas, y los isotopos.

Descomposición no biológica de contaminantes ambientales

Esta descomposición requiere la combinación de muchos factores ambientales, como el agua, el viento, el clima para lograr controlar los contaminantes.

Los isotopos radiactivos considerado uno de los contaminantes mas peligrosos puede descomponerse por si mismo, pero conllevaría miles de años para lograrlo.

Definiciones de contaminacion ambiental y su importancia

La contaminación ambiental es la contaminación de varios componentes biológicos y físicos del ambiente el cual afecta negativamente los procesos ambientales normales. Con esto, el medio ambiente es contaminado causando daños y molestias en los seres humanos u otros organismos vivos. Estos daños pueden llegar en sustancias químicas, ruido, calor, luz o energía. En muchas ocasiones los contaminantes pueden producirse naturalmente sin intervención del hombre, pero se considera contaminantes cuando estos exceden los niveles naturales.

La contaminación es el aumento desmedido de cualquier sustancia o energía (calor, sonido, radiactividad) en el medio ambiente.

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La contaminación ambiental es la destrucción de nuestro hábitat, es la destrucción química mas evidente. Esta se produce en todos los ecosistemas, agua, tierra, aire, etc.

El tema principal en estas definiciones se encuentra la capacidad del medio ambiente para adaptarse a los cambios negativos producidos por el hombre.

En la contaminación ambiental el medio ambiente no puede controlar los subproductos nocivos de las actividades humanas, Incluso, en casos como los contaminante radiactivos, la descomposición de estos naturalmente puede tardar miles de años.

¿Por qué es tan importante la contaminación ambiental?

Es muy importante ya que este tiene impactos negativos en el ambiente, lo cual afecta el aire, agua, y muchos otros ecosistemas con los cuales el ser humano depende para subsistir.

Contaminación del Subsuelo

La contaminación del suelo y el subsuelo, es provocado por los compuestos químicos hechos por el hombre u otra variación de forma natural del suelo que se produce en forma artificial. Este tipo de contaminación es una de las más peligrosas por su propiedad de ser muy discreta y no enseñar muestras que evidencien la misma, sino hasta que sus secuelas se observan en los seres vivos.

Los superiores provocadores de esta contaminación son generalmente los pesticidas cuyo residual pasa a las capas más profundas del suelo, de la separación de tanques de alojamiento subterráneo, ademas de todas las barreras de rellenos sanitarios que se rompen o están mal confeccionadas y se producen infiltraciones de los mismos o de acumulación directa de productos industriales.

Un capítulo particular merece la actividad minera y su relación con la contaminación del subsuelo debido a que la minería en su grupo produce una serie de contaminantes gaseosos, líquidos y sólidos, que de una manera u otra van a parar al suelo. Los daños contaminantes que provocan los elementos utilizados en la minería al campo abierto es dependiente de las propiedades que posee el suelo donde se realizan las actividades. Por ejemplo, la lluvia ácida que se produce como consecuencia de los gases que se tienen dentro a la atmósfera.
Contaminación del Subsuelo
Esto pasa así sea por depósito desde la atmósfera como partículas sedimentadas o traídas por las aguas de lluvia,ya que en muchas ocasiones es vertido directamente los productos líquidos de la activad minera, o por la infiltración de productos de lixiviación del ámbito minero: aguas provenientes de minas a cielo abierto, escombreras, o también por los elementos mineros sobre el suelo: escombreras, talleres de la mina u otras edificaciones más o menos contaminantes en cada caso.

La actividad minera además contamina los suelos, por medio de las aguas de relave. De este modo, llegan hasta ellos algunos elementos químicos como mercurio, cadmio, cobre, arsénico, plomo, entre otros elementos químicos.

Algunos de sus efectos tóxicos son: variación en el sistema nervioso y renal. En los jóvenes, provoca disminución del coeficiente intelectual; en los adultos, altera su carácter, poniéndolos más agresivos.
Otra consecuencia es el arsénico que proviene de la industria minera. Este mineral produce efectos tóxicos a nivel de la piel, pulmones, corazón y sistema nervioso.

Uno de los indicadores más concretos de la presencia de un subsuelo contaminado, es la degradación o sufre la vegetación de la región, visualizada en la reducción del número de especies presentes en la misma. Pero además, se dan muestran casos en que los contaminantes son absorbidos e integrados a los vegetales sin crear daños que se vean desde el exterior.

Tipos de Contaminación

En este artículo hablaremos sobre los Tipos de Contaminación. Los cuales se clasifican por su parte que afecta o también por las causas de contaminación. Cada una de ellas provoca efectos particulares ademas de grandes consecuencias que las distinguen de la mayoría. Existen muchos estudios que ayudan al ser humano los conceptos básicos con mayor detalle, lo que facilitara producir diversos protocolos para cada tipo de contaminación.

Presentaremos una breve explicación de cada tipo de contaminación, ya que cada vez nuestro planeta se encuentra mas contaminado debido al se humano, ya que cada vez produce mayores desechos tóxicos que afectan al ecosistema. Lo cual en este artículo hablaremos de los tipos de contaminación para que el ser humano tome consciencia sobre lo que estamos provocando en nuestro planeta tierra.

Tipos de contaminación

Contaminación del Agua

En un artículo pasado hablamos sobre este tipo de contaminación, el cual es provocado de dos formas. Entre ellas se encuentra de forma natural, la cual es provocada por diversos desechos que arrojan los volcanes al momento de hacer erupción, la otra forma es de forma artificial, esta es provocada por el ser humano, al contaminar el agua con desechos tóxicos de industrias.

Contaminación del Aire

Ahora seguimos con la contaminación del aire, donde los principales causantes de este tipo de contaminación es el sector industrial como también del transporte que se genera en todas partes del mundo, aunque este ultimo obtiene un mayor porcentaje que generan la contaminación ambiental.

Contaminación del Agua

Ahora hablaremos sobre la contaminación del agua, esto es provocado por la modificación de la misma por lo que general es causado directamente o indirectamente por las acciones del ser humano. La contaminación del agua es una de las preocupaciones mas importantes para toda la humanidad, que se al esta contaminada el agua se vuelve peligrosa tanto para su consumo como para uso en general, en este caso a nivel personal o industrial. El agua contaminada se vuelve peligrosa para el resto de las especies que habitan el la tierra o para las plantas, pues ya que toda la vida depende del agua.

La contaminación del agua se origina de diversas manera, entre ellas puede ser de forma natural o artificial. De manera natural puede ser contaminada cuando un volcán entra en erupción ocasionado que sus cenizas se depositen en el cuerpo del agua, mientras que de forma artificial, es la mas común, ya que es ocasionada por el ser humano a través de desechos industriales como otros tóxicos.

El constante desarrollo en la industria el ser humano a causado un incremento considerable en la contaminación del agua, ya que un cantidad mayor de este recurso natural es utilizado en diversas actividades de la industria. Ademas que la generación de residuos es cada año mucho mayor al anterior, sin mencionar que gran parte de ellos termina en el agua, ocasionando la contaminación del agua que se encuentra en optimas condiciones. Otro punto son los barcos o cruceros, que estos provocan contaminación en distintos cuerpos del agua, estos pueden ser mares, océanos o ríos.

Las aguas subterráneas por fortuna no son tan vulnerables a la contaminación como es el caso de las aguas superficiales, ya que estas no se encuentran en exposición directa con las actividades que realiza cada vez el ser humano. Un punto importante que tenemos que mencionar es que  las aguas superficiales tienes la capacidad de “limpiarse”, lo cual des infortunadamente no ocurre con las aguas que se encuentran debajo del suelo.

Causas de Contaminación de Aire

En este articulo hablaremos de las principales causas de la contaminación del aire que están relacionadas por la quema de combustibles fósiles, como carbón, petróleo o gas. La combustión de las materias primas mencionadas anteriormente producen el funcionamiento de los sectores industriales como del transporte las fábricas, o las centrales de producción de electricidad que brindan electricidad en todos nuestro Mundo.

Los principales causantes del la contaminación del aire son ocasionadas por el sector industrial como el transporte por carretera, aunque existe un porcentaje mayor a el transporte, ya que solo en España el 80% de la contaminación es gran parte al transporte, dejando el 30 % a la Industria.

Muchas sociedades modernas han tomado como prioridad el transporte pasando por alto las principios básicos de la naturaleza. Ya que a medida que la humanidad ha aumentado la tecnología en su entorno, los medios de transporte han adquirido un carácter más mecanizado, por lo que ahorra las empresas buscan aumentar las velocidad como la comodidad del usuario, pero por otra parte, han aumentado drásticamente la contaminación ambiental, logrando grandes impactos ambientales a nivel mundial.
Causas de Contaminación de Aire
En la actualidad la carretera esta siendo tomado como un punto importante para los seres humanos, ya que es el medio de transporte, cabe mencionar que cada día esta ganando mas terreno con respecto al ferrocarril. Como mencionamos anteriormente el trasporte por carretera esta tomado un 90 % mientras que otros medios de transporte, como el ferrocarril solo tienen un 5 %.

El transporte de mercancías por carretera es el que produce un mayor impacto ambiental, pues aunque solo se estima un 10 % de los vehículos totales en todo el mundo, estos producen entre un 30 % a un 40 % de los óxidos de nitrógeno como de las partículas en suspensión que afecta a la atmósfera. También son responsables de la mayoría de las emisiones de dióxido de azufre.

En resumen, el causante de la contaminación ambiental es el transporte, en seguida se encuentra la industria, pero todo esto en realidad es un error del ser humano ya que cada vez tomamos como prioridad otras cosas sin considera o cuidad nuestro planeta.